En 2017, Scripture Union a célébré le 150e anniversaire de sa création. Vous pouvez lire l'histoire de notre mouvement ici.

Josiah Spires à Islington, Londres (2 juin 1867)

Le 2 juin 1867, Josiah Spiers s'adressa à quinze enfants dans le salon de la maison de Thomas «Pious» Hughes au 309 Essex Road, Islington, Londres, pionnier d'une nouvelle approche du partage du Christ avec les enfants. Josiah a enseigné aux enfants des hymnes et des chœurs et leur a raconté des histoires de Jésus d'une manière qu'ils pouvaient comprendre. C'était aussi si vivant, si informel et si différent des sermons ennuyeux qu'ils avaient suivis dans leurs églises que tous les enfants sont revenus la semaine suivante avec certains de leurs amis. Le 17 novembre, les Hughes avaient une capacité de cinquante enfants dans leur salle avant. Ils avaient besoin d'un auditorium plus grand, c'est pourquoi, le 8 décembre, la Mission de service spécial pour les enfants (CSSM) a ouvert ses portes dans une école à Islington avec soixante-cinq enfants. Tom Bishop, un fonctionnaire, avait commencé à organiser des réunions similaires pour les enfants du sud de Londres. Il rencontre Spires en 1868 et ils commencent à travailler ensemble sous la bannière CSSM.

Josiah Spires à Llandudno, au nord du Pays de Galles (26 août 1868)

Josiah était en vacances au bord de la mer dans un endroit appelé Llandudno dans le nord du Pays de Galles. Les vacances au bord de la mer étaient une nouvelle mode en Grande-Bretagne à l'époque, et la plage était bondée d'enfants. Alors Josiah a vu une opportunité. Il a appelé un groupe d'enfants à lui et a suggéré qu'ils devraient faire un texte dans le sable. Il a marqué les mots «Dieu est amour» et a encouragé les enfants à décorer les lettres avec des coquillages et des algues. Une fois le texte terminé, il a raconté des histoires bibliques aux enfants. La première mission de plage de l'Union des Écritures est née.

Annie Marston à Keswick (1879)

Annie Marston était une jeune enseignante de l'école du dimanche à Keswick, dans le nord de l'Angleterre, qui voulait encourager les enfants de sa classe de l'école du dimanche à lire la Bible chaque jour. Chaque dimanche, elle rédigeait des listes de passages à lire pendant la semaine. Le dimanche suivant, elle a discuté des passages avec eux et a répondu à leurs questions. Au fil du temps, de plus en plus d'enfants ont demandé la liste des passages, alors Annie Marston a écrit à la CSSM (Children's Special Service Mission) de Londres en leur suggérant d'imprimer la liste des passages de la Bible à lire par les enfants. A cette époque, la CSSM imprimait des brochures utiles pour son ministère, cependant, la première réaction du Secrétaire général et du Comité à Annie fut négative. Mais elle a continué à leur écrire, et finalement ils ont été persuadés de publier une carte annuelle de lectures bibliques quotidiennes pour les enfants.

Cartes de lecture de la Bible (1879)

La première carte de lecture de la Bible de la Children's Scripture Union est apparue le 1er avril 1879, attirant 6 000 membres, tous des enfants. Ce fut un succès immédiat et en quelques mois, il y avait des membres de l'Union des Écritures jusqu'en Belgique, en Espagne et en Russie, y compris des membres adultes avec l'introduction de cartes de lecture de la Bible pour adultes. En 1887, il y avait 328 000 membres rien qu'au Royaume-Uni et en 1889, 470 000 cartes étaient imprimées en 28 langues dans de nombreux pays différents. En 1893, la CSSM avait distribué 13 millions de brochures pour enfants dans cinquante langues à travers le monde.

La combinaison unique du ministère auprès des enfants et du ministère biblique s'est rapidement répandue dans de nombreux pays du monde et finalement le nom du mouvement est devenu Union des Écritures.

Camps chrétiens (1892)

En 1892, deux étudiants de l'Université de Cambridge ont eu une idée originale. Ils voulaient organiser un camp de garçons. Ils ont écrit: «Notre plan est le suivant: rassembler le plus grand nombre possible dans des tentes, leur fournir tous les sports et divertissements chers au cœur des garçons, et au milieu de ces plaisirs, les influencer davantage en exemple que par des mots. » Ils ont fait comme ils l'avaient prévu et il est rapporté que «la dernière nuit, certains des plus improbables, venus au camp par plaisanterie, ont raconté comment ils ont trouvé le Christ cette semaine-là».

Ministère des écoles

Dans les années 1940, les ministères de Scripture Union se sont diversifiés et ont pris une saveur locale. Des livrets de notes ont été publiés pour les troupes britanniques dans les tranchées pendant la Grande Guerre de 1914-18, et ont conduit au premier numéro du Daily Notes pour adultes en 1923.

Après la Seconde Guerre mondiale, Scripture Union England a développé un nouveau type de ministère dans les écoles publiques, l'Inter School Christian Fellowship (ISCF). La création de ces groupes scolaires a ouvert la voie au développement du ministère scolaire dans d'autres mouvements à travers le monde.

Vieux Jordans (1960)

En 1960, une conférence internationale très importante de l'Union des Écritures a eu lieu dans un centre appelé «Old Jordans» au nord de Londres. À cette époque, le travail de Scripture Union dans le monde, à quelques exceptions près, était régi par Scripture Union en Angleterre. Il y avait eu une croissance notable de l'Union des Écritures à travers le monde et une nouvelle infrastructure était nécessaire pour poursuivre sa croissance. Lors de cette réunion, six régions ont été créées avec des mouvements forts prenant la responsabilité de l'établissement et du soutien de l'Union des Écritures dans les pays de leur région respective. Il a en outre été convenu que chaque Mouvement national et Région devrait avoir son propre organe directeur. Les régions étaient également chargées de maintenir des normes élevées et de veiller à ce que la véritable essence de l'Union des Écritures soit préservée dans chaque nouveau cadre. Le Conseil international de l'Union des Écritures a été formé avec divers représentants des conseils régionaux. Il était entendu que le Conseil international fournirait des conseils et un leadership, et serait un moyen de maintenir l’unité au sein du Mouvement. Ce modèle coopératif et non hiérarchique était bien en avance sur son temps et sous cette nouvelle structure, l'Union des Écritures s'est rapidement développée dans le monde entier.

Objectifs de la Ligue, déclaration de croyance et principes de travail (1985)

En 1985, Scripture Union était présente dans plus de 70 pays. Il a été convenu que davantage était nécessaire pour assurer l'unité du Mouvement. Lors d'un rassemblement international à Harare, au Zimbabwe, les dirigeants de l'Union des Écritures du monde entier ont convenu des objectifs, de la déclaration de croyance et des principes de travail en tant que cadre pour tous les mouvements nationaux. C'était une décision très opportune car l'Union des Écritures a de nouveau connu une croissance énorme à la fin des années 80 et 90, lorsque le ministère de la Ligue a été développé dans des pays d'Europe de l'Est, des anciennes républiques soviétiques et d'Asie de l'Est et de l'Ouest.

SU, un mouvement mondial (2012)

Au tournant du siècle, Scripture Union était présente dans plus de 120 pays avec un fort engagement à exprimer les objectifs de la Ligue de manière appropriée à chaque contexte. Alors que le monde devenait de plus en plus connecté à l'échelle mondiale, des opportunités de soutien mutuel, de partage et de partenariat au sein de Scripture Union et avec d'autres agences se développaient. En 2012, l'Union des Écritures du monde entier s'est lancée dans une initiative mondiale, «Living Hope», pour définir les priorités mondiales pour le développement du ministère et du leadership. Afin d'accomplir ces priorités données par Dieu et de mieux fonctionner dans un cadre mondialisé, des changements structurels majeurs ont été convenus, le premier depuis 1960. Les régions ont été dissoutes, remplacées par des groupes communautaires et un conseil mondial.

Aujourd'hui, Scripture Union reste engagée à travailler avec les Églises pour faire connaître la Bonne Nouvelle de Dieu aux enfants, aux jeunes et aux familles et pour aider les personnes de tous âges à rencontrer Dieu à travers la Bible et la prière. Il existe maintenant de nombreuses variétés de ministère dans le monde. Notre vision est que, à mesure que les gens de tous âges acquièrent la foi en Christ, ils seront le moyen de transformation dans leurs communautés, les nations et le monde. Cliquez ici pour un aperçu