En 2017, Scripture Union celebró 150 años desde que comenzó. Puedes leer la historia de nuestro movimiento aquí.

Josiah Spires en Islington, Londres (2 de junio de 1867)

El 2 de junio de 1867, Josiah Spiers habló a quince niños en el salón de la casa de Thomas 'Pious' Hughes 'en 309 Essex Road, Islington, Londres, siendo pionero en un nuevo enfoque para compartir a Cristo con los niños. Josías enseñó a los niños himnos y coros y les contó historias de Jesús de una manera que pudieran entender. También fue tan animado, tan informal y tan diferente de los aburridos sermones que habían visto en sus iglesias que todos los niños regresaron la semana siguiente con algunos de sus amigos. Para el 17 de noviembre, los Hughes tenían una capacidad de cincuenta niños en su salón. Necesitaban un auditorio más grande, por lo que el 8 de diciembre se inauguró la Misión de Servicios Especiales para Niños (CSSM) en una escuela en Islington a la que asistieron sesenta y cinco niños. Tom Bishop, un funcionario público, había comenzado a organizar reuniones similares para niños en el sur de Londres. Conoció a Spires en 1868 y comenzaron a trabajar juntos bajo el estandarte de CSSM.

Josiah Spires en Llandudno, Gales del Norte (26 de agosto de 1868)

Josiah estaba de vacaciones junto al mar en un lugar llamado Llandudno en el norte de Gales. Las vacaciones junto al mar eran una nueva moda en Gran Bretaña en ese momento, y la playa estaba llena de niños. Entonces Josías vio una oportunidad. Llamó a un grupo de niños y sugirió que hicieran un texto en la arena. Marcó las palabras “Dios es amor” y animó a los niños a decorar las letras con conchas y algas. Cuando terminó el texto, les contó historias bíblicas a los niños. Nació la primera misión de playa de Scripture Union.

Annie Marston en Keswick (1879)

Annie Marston era una joven maestra de escuela dominical en Keswick, en el norte de Inglaterra, que quería alentar a los niños de su clase de escuela dominical a leer la Biblia todos los días. Todos los domingos, escribía listas de pasajes para que los leyeran durante la semana. El próximo domingo discutió los pasajes con ellos y respondió a sus preguntas. Con el paso del tiempo, más y más niños pidieron la lista de pasajes, por lo que Annie Marston escribió a CSSM (Children's Special Service Mission) en Londres sugiriendo que imprimieran la lista de pasajes de la Biblia para que los niños leyeran. En ese momento, la CSSM estaba imprimiendo folletos útiles para su ministerio, sin embargo, la primera reacción del Secretario General y del Comité a Annie fue negativa. Pero siguió escribiéndoles y, finalmente, los persuadieron de que publicaran una tarjeta anual con lecturas bíblicas diarias para niños.

Tarjetas de lectura de la Biblia (1879)

La primera tarjeta de lectura de la Biblia de Children's Scripture Union apareció el 1 de abril de 1879 y atrajo a 6.000 miembros, todos niños. Fue un éxito inmediato y en unos meses había miembros de la Unión Bíblica en lugares tan lejanos como Bélgica, España y Rusia, incluidos miembros adultos con la introducción de tarjetas de lectura de la Biblia para adultos. En 1887 había 328.000 miembros solo en el Reino Unido y en 1889 había 470.000 tarjetas impresas en 28 idiomas en muchos países diferentes. En 1893, CSSM había distribuido 13 millones de folletos para niños en cincuenta idiomas en todo el mundo.

La combinación única de ministerio con niños y ministerio bíblico se extendió rápidamente a muchos países alrededor del mundo y eventualmente el nombre del movimiento se convirtió en Unión Bíblica.

Campamentos cristianos (1892)

En 1892, a dos estudiantes de la Universidad de Cambridge se les ocurrió una idea novedosa. Querían organizar un campamento de niños. Ellos escribieron: “Nuestro plan es el siguiente: reunir a tantos como sea posible en tiendas de campaña, proporcionarles todos los deportes y diversiones que son queridos por el corazón de los niños, y mientras se encuentran en medio de estos placeres, influenciarlos más mediante ejemplo que con palabras ". Hicieron exactamente lo que habían planeado y se relata que, “en la última noche algunos de los más inverosímiles, que habían venido al campamento como una broma, contaron cómo encontraron a Cristo esa semana”.

Ministerio de Escuelas

En la década de 1940, los ministerios de Unión Bíblica se volvieron más diversos y adquirieron un sabor local. Se publicaron folletos de notas para las tropas británicas en las trincheras durante la Gran Guerra de 1914 a 18 y dieron lugar al primer número de Daily Notes para adultos en 1923.

Después de la Segunda Guerra Mundial, Scripture Union England desarrolló un nuevo tipo de ministerio en las escuelas estatales, el Inter School Christian Fellowship (ISCF). El inicio de estos grupos escolares allanó el camino para el desarrollo de la pastoral escolar en otros Movimientos alrededor del mundo.

Viejos Jordan (1960)

En 1960 se llevó a cabo una conferencia internacional muy importante de la Unión Bíblica en un centro llamado 'Old Jordans' al norte de Londres. En ese momento, el trabajo de Scripture Union en todo el mundo, con algunas excepciones, estaba gobernado por Scripture Union en Inglaterra. Había habido un crecimiento notable en la Unión Bíblica en todo el mundo y se necesitaba una nueva infraestructura para un mayor crecimiento. En esta reunión se crearon seis Regiones con los Movimientos fuertes asumiendo la responsabilidad del establecimiento y apoyo de la Unión Bíblica en los países dentro de sus respectivas Regiones. Además, se acordó que cada Movimiento Nacional y Región debería tener su propio órgano de gobierno. Las Regiones también fueron responsables de mantener altos estándares y asegurar que se preservara la verdadera esencia de la Unión Bíblica en cada nuevo entorno. El Consejo Internacional de la Unión Bíblica se formó con varios representantes de los Consejos Regionales. Se entendió que el Consejo Internacional proporcionaría orientación y liderazgo, y sería un medio para mantener la unidad en el Movimiento. Este modelo cooperativo y no jerárquico se adelantó mucho a su tiempo y, bajo esta nueva estructura, la Unión Bíblica creció rápidamente en todo el mundo.

Objetivos, declaración de creencias y principios de funcionamiento de la UB (1985)

Para 1985, Scripture Union estaba presente en más de 70 países. Se acordó que se necesitaba más para asegurar la unidad del Movimiento. En una reunión internacional en Harare, Zimbabwe, los líderes de la Unión Bíblica de todo el mundo acordaron los objetivos, la declaración de creencias y los principios de trabajo como marco para todos los movimientos nacionales. Fue una decisión muy oportuna ya que la Unión Bíblica nuevamente experimentó un tremendo crecimiento a fines de los años 80 y 90 cuando se desarrolló el ministerio de la UB en países de Europa del Este, las Antiguas Repúblicas Soviéticas y Asia Oriental y Occidental.

SU, un movimiento global (2012)

Para el cambio de siglo, Scripture Union estaba presente en más de 120 países con un fuerte compromiso de expresar los objetivos de la UB de manera apropiada para cada contexto. A medida que el mundo se conectaba cada vez más a nivel mundial, se estaban desarrollando oportunidades para el apoyo mutuo, el intercambio y la asociación dentro de Scripture Union y con otras agencias. En 2012, la Unión Bíblica de todo el mundo se embarcó en una iniciativa global, 'Esperanza Viva', para definir las prioridades globales para el desarrollo del ministerio y el liderazgo. Para cumplir con estas prioridades dadas por Dios y operar mejor en un entorno globalizado, se acordaron cambios estructurales importantes, el primero desde 1960. Las regiones se disolvieron, reemplazadas por Grupos Comunitarios y una Junta Global.

En la actualidad, Scripture Union sigue comprometido a trabajar con las iglesias para dar a conocer las buenas nuevas de Dios a los niños, los jóvenes y las familias, y para ayudar a las personas de todas las edades a encontrarse con Dios a través de la Biblia y la oración. Ahora hay muchas variedades de ministerio en todo el mundo. Nuestra visión es que, a medida que las personas de todas las edades lleguen a la fe en Cristo, serán el medio de transformación en sus comunidades, las naciones y el mundo. Haga clic aquí para obtener una descripción general