Historia de la Unión Bíblica

En 2017, la Unión de las Escrituras celebró 150 años desde que comenzó. Puedes leer la historia de nuestro movimiento aquí ...

Josiah Spires en Islington, Londres (2 de junio de 1867)

El 2 de junio de 1867, Josiah Spires habló con quince niños en el salón de la casa de Thomas 'Pious' Hughes 'en 309 Essex Road, Islington, Londres, y fue pionero en un nuevo enfoque para compartir a Cristo con los niños. Josías enseñó a los niños himnos y coros y les contó historias de Jesús de una manera que pudieran entender. También fue tan animado, tan informal y muy diferente de los sermones aburridos que habían tenido en sus iglesias que todos los niños regresaron la semana siguiente con algunos de sus amigos. Para el 17 de noviembre, los Hughes tenían una multitud de cincuenta niños en su habitación principal. Necesitaban un auditorio más grande, por lo que el 8 de diciembre la Misión de Servicio Especial para Niños (CSSM) abrió en una escuela en Islington con la asistencia de sesenta y cinco niños. Tom Bishop, un funcionario, había comenzado a organizar reuniones similares para niños en el sur de Londres. Conoció a Spires en 1868 y comenzaron a trabajar juntos bajo la bandera de CSSM.

Josiah Spires en Llandudno, Gales del Norte (26 de agosto de 1868)

Josiah estaba de vacaciones junto al mar en un lugar llamado Llandudno en el norte de Gales. Las vacaciones junto al mar eran una nueva moda en Gran Bretaña en ese momento, y la playa estaba llena de niños. Entonces Josías vio una oportunidad. Llamó a un grupo de niños y le sugirió que hicieran un texto en la arena. Marcó las palabras "Dios es amor" y animó a los niños a decorar las letras con conchas y algas. Cuando terminó el texto, contó historias bíblicas a los niños. Nació la primera misión de playa de la Unión Bíblica.

Annie Marston en Keswick (1879)

Annie Marston era una joven maestra de escuela dominical en Keswick, en el norte de Inglaterra, que quería alentar a los niños de su clase de escuela dominical a leer la Biblia todos los días. Todos los domingos escribía listas de pasajes para que leyeran durante la semana. El domingo siguiente, discutió los pasajes con ellos y respondió a sus preguntas. Con el paso del tiempo, más y más niños pidieron la lista de pasajes, por lo que Annie Marston escribió a la CSSM (Misión de Servicio Especial para Niños) en Londres sugiriendo que deberían imprimir la lista de pasajes de la Biblia para que los niños la lean. En este momento, el CSSM estaba imprimiendo folletos útiles para su ministerio, sin embargo, la primera reacción del Secretario General y el Comité a Annie fue negativa. Pero ella seguía escribiéndoles, y eventualmente fueron persuadidos de publicar una tarjeta anual de lecturas diarias de la Biblia para niños.

Tarjetas de lectura de la Biblia (1879)

La primera tarjeta de lectura de la Biblia de la Unión de Escrituras para Niños apareció el 1 de abril de 1879 atrayendo a 6,000 miembros, todos niños. Fue un éxito inmediato y en cuestión de meses hubo miembros de la Unión Bíblica tan lejanos como Bélgica, España y Rusia, incluidos miembros adultos con la introducción de tarjetas de lectura de la Biblia para adultos. Para 1887 había 328,000 miembros solo en el Reino Unido y para 1889 había 470,000 tarjetas impresas en 28 idiomas en muchos países diferentes. Para 1893, CSSM había distribuido 13 millones de folletos infantiles en cincuenta idiomas en todo el mundo.

La combinación única de ministerio con niños y ministerio bíblico se extendió rápidamente a muchos países alrededor del mundo y eventualmente el nombre del movimiento se convirtió en la Unión de las Escrituras.

Campamentos cristianos (1892)

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En 1892, dos estudiantes de la Universidad de Cambridge tuvieron una idea novedosa. Querían organizar un campamento para niños. Ellos escribieron: “Nuestro plan es el siguiente: reunir la mayor cantidad posible en tiendas de campaña, proporcionarles todos los deportes y diversiones queridos por el corazón de los niños y, mientras están en medio de estos placeres, influenciarlos más al ejemplo que con palabras ". Hicieron tal como lo habían planeado y se informa que, "en la última noche, algunos de los más improbables, que habían venido al campamento en broma, contaron cómo encontraron a Cristo esa semana".

Ministerio de escuelas

En la década de 1940, los ministerios de la Unión Bíblica se volvieron más diversos y adquirieron un sabor local. Se publicaron folletos de notas para las tropas británicas en las trincheras durante la Gran Guerra de 1914-18, y condujeron al primer número de Daily Notes para adultos en 1923.

Después de la Segunda Guerra Mundial, la Unión de Escrituras de Inglaterra desarrolló un nuevo tipo de ministerio en las escuelas estatales, la Inter Christian School Fellowship (ISCF). El comienzo de estos grupos escolares allanó el camino para el desarrollo del ministerio escolar en otros movimientos alrededor del mundo.

Viejos Jordan (1960)

En 1960 se celebró una conferencia internacional muy importante de la Unión de las Escrituras en un centro llamado 'Old Jordans' al norte de Londres. En ese momento, el trabajo de la Unión Bíblica en todo el mundo, con algunas excepciones, estaba gobernado por la Unión Bíblica en Inglaterra. Había habido un crecimiento notable en la Unión Bíblica en todo el mundo y se necesitaba una nueva infraestructura para un mayor crecimiento. En esta reunión, se crearon seis Regiones con los Movimientos fuertes asumiendo la responsabilidad del establecimiento y el apoyo de la Unión Bíblica en los países dentro de sus respectivas Regiones. Se acordó además que cada Movimiento y Región Nacional debería tener su propio órgano de gobierno. Las Regiones también fueron responsables de mantener altos estándares y garantizar que se preservara la verdadera esencia de la Unión Bíblica en cada nuevo entorno. El Consejo Internacional de la Unión Bíblica se formó con varios representantes de los Consejos Regionales. Se entendió que el Consejo Internacional proporcionaría orientación y liderazgo, y sería un medio para mantener la unidad en el Movimiento. Este modelo cooperativo, no jerárquico, estaba muy adelantado a su tiempo y bajo esta nueva estructura, la Unión Bíblica creció rápidamente en todo el mundo.

Objetivos de la SU, declaración de creencias y principios de trabajo (1985)

En 1985, Scripture Union estaba presente en más de 70 países. Se acordó que se necesitaba más para garantizar la unidad del Movimiento. En una reunión internacional en Harare, Zimbabwe, los líderes de la Unión Bíblica de todo el mundo acordaron los objetivos, la declaración de creencias y los principios de trabajo como marco para todos los movimientos nacionales. Fue una decisión muy oportuna ya que la Unión de las Escrituras nuevamente experimentó un tremendo crecimiento a finales de los años 80 y 90 cuando se desarrolló el ministerio de la UB en países de Europa del Este, las antiguas repúblicas soviéticas y Asia oriental y occidental.

SU, un movimiento global (2012)

Para el cambio de siglo, la Unión Bíblica estaba presente en más de 120 países con un fuerte compromiso de expresar los objetivos de la UB de manera apropiada para cada contexto. A medida que el mundo se conectaba cada vez más a nivel mundial, se desarrollaron oportunidades para el apoyo mutuo, el intercambio y la asociación dentro de la Unión Bíblica y con otras agencias. En 2012, la Unión Bíblica de todo el mundo se embarcó en una iniciativa global, 'Living Hope', para definir las prioridades mundiales para el desarrollo del ministerio y el liderazgo. Para cumplir con estas prioridades dadas por Dios y operar mejor en un entorno globalizado, se acordaron cambios estructurales importantes, el primero desde 1960. Las regiones se disolvieron, reemplazadas por Grupos comunitarios y una Junta global.

Hoy, la Unión Bíblica sigue comprometida a trabajar con las Iglesias para dar a conocer las Buenas Nuevas de Dios a los niños, los jóvenes y las familias, y para ayudar a las personas de todas las edades a encontrarse con Dios a través de la Biblia y la oración. Ahora hay muchas variedades de ministerio en todo el mundo. Nuestra visión es que, a medida que las personas de todas las edades creen en Cristo, serán el medio de transformación en sus comunidades, las naciones y el mundo. Haga clic aquí para obtener una descripción general